Road trip dans l'Ouest Américain: Conseils et itinéraire | Latitude voyages - Blog de voyage

Road trip dans l'Ouest Américain: Conseils et itinéraire

Dernière mise à jour le 08 juin 2021
Monument Valley, Arizona

Faire un road trip dans l'Ouest américain vous fera traverser des villes mythiques, randonner entre les montagnes de la Sierra Nevada, marcher dans le désert le plus chaud du monde ou encore rouler dans des paysages dignes des plus grands westerns ! Devant l'immensité de l'Ouest Américain on peut vite se sentir dépassé ; C'est pourquoi nous vous donnons dans cet article nos conseils et notre itinéraire de notre road trip de 3 semaines dans les états de Californie, Nevada, Utah et Arizona. 

Se rendre dans l'Ouest Américain

Le meilleur moyen est bien entendu l'avion . Selon votre itinéraire vous pourrez facilement atterrir à San Francisco, Los Angeles, Las Vegas, Phoenix, etc... 
Nous avions choisi d'arriver sur le sol américain à San Francisco et de repartir via Los Angeles. Nous avons trouvé des vols directs pour moins de 500€ donc un aller-retour à moins de 1000€ pour 2 personnes ! Un vol aller-retour dans la même ville sera sûrement moins couteux que 2 vols secs mais cela risque de vous imposer une  location de voiture plus longue et vous laisse moins de liberté dans la création de votre itinéraire !

Formalités pour entrer aux Etats-Unis

Pour un séjour inférieur à 90 jours, il est possible d'entrer sans visa aux Etats-Unis en remplissant les conditions suivantes :

  • Détenir un passeport biométrique ou électronique 
  • Remplir au minimum 72h avant le voyage l'autorisation électronique de voyage (ESTA) sur le site suivant :  https://esta.cbp.dhs.gov/ ($14)

Dans le cas où votre voyage ne remplit pas ces conditions, il faudra obtenir un visa pour entrer sur le territoire Américain.

Loger aux Etats Unis

Hôtels

Selon votre budget, vous trouverez tout type d'hôtel :  du simple motel sur le bord de l'autoroute aux plus grands palaces.
Voici les petites particularités que nous avons remarquées et quelques astuces :

  • Même si il est plus cher de dormir à l'intérieur d'un parc national qu'en dehors, cela reste les hebergements les plus prisés et vous devez les réserver parfois quelques mois à l'avance ! (notamment à Monument Valley)
  • La plupart des hôtels possèdent des chambres avec 2 lits doubles et voyager en groupe est donc plus avantageux que seul ou en couple.
  • Pour réserver les hôtels il est possible de passer par une agence de voyages, Expédia ou Booking. Nous avons préféré passer directement par le site de l'hôtel où souvent les prix sont les mêmes voire moins cher. Ils peuvent parfois même vous proposer des chambres qu'il n'y a pas sur Booking !
     

Notre surprenant hôtel à Mammoth Lakes, l'Alpenhof Lodge
 

AirBnB

Dans les plus grandes villes, il peut être plus avantageux de réserver un logement sur le site Airbnb. Ceux-ci sont globalement moins cher que les hôtels et dans certains cas vous pourrez faire de belles rencontres. 

Campings

La plupart des parc nationaux offrent la possibilité de dormir dans des campgrounds. C'est la solution la moins chère pour découvrir les paysages de l'ouest  Américain. Comme nous n'avons pas privilégié le camping, nous n'avons pas beaucoup d'informations à ce sujet.

Quand partir ?

La saison la plus clémente pour aller dans l'Ouest Américain est l'été. Nous avons choisi le mois de Septembre pour éviter une trop grande affluence dans les hôtels et les parc nationaux mais aussi pour ne pas avoir trop chaud dans le désert.
A noter que la Californie est souvent sujette aux incendies en été et donc que le parc national de Yosemite peut être fermé. Ce fut le cas pour nous en Septembre 2018, mais par chance il a réouvert quelques jours avant notre arrivée !

Quels transports sur place?

Il existe beaucoup de tours opérateurs qui proposent des voyages en bus pour visiter les sites les plus réputés. Ces tours en bus ont pour habitude d'optimiser leur itinéraire en réduisant les temps de visite dans chaque lieu. C'est pourquoi nous avons préféré louer une voiture pour profiter à notre rythme des parc nationaux mais aussi pouvoir s'arrêter à notre guise sur le bord de la route pour prendre des photos ! 

Louer une voiture aux Etats-Unis

Si vous prévoyez de visiter le désert il peut étre plus agréable et sécurisant de louer un 4x4 pour emprunter les pistes plus facilement !
Nous avions réservé avec l'agence de location Dollar. Bien qu'ayant des prix attractifs nous ne la recommandons pas car nous avons eu une très mauvaise prise en charge suite à la crevaison d'un pneu (tant au niveau relationnel client que financièrement).
La location de véhicule aux Etats-Unis est différente de ce que l'on peut connaître en Europe : l'attribution du véhicule réservé se fait sur le principe du "premier arrivé, premier servi". Cela peut-être un avantage lorsque vous avez le choix entre plusieurs véhicules dans la catégorie que vous avez choisie. Mais cela peut aussi être un inconvénient si aucun véhicule n'est disponible (Nous avons attendu un véhicule plus de 3h à San Francisco alors que notre réservation indiquait une heure de retrait précise !).
Toutes les voitures sont des automatiques ; une fois le coup de main pris, cela est très agréable pour conduire dans les grandes villes.
De plus le prix de l'essence est beaucoup plus avantageux qu'en Europe et même si les véhicules consomment plus il est plus rentable de voyager en voiture par rapport à la France.
Il peut cependant y avoir un inconvénient à se déplacer en voiture dans les grandes villes car il est difficile de trouver un parking gratuit et les parkings proposés par les hôtels et restaurants sont souvent chers car incluant un service de valet. C'est pourquoi nous avions choisi de louer notre voiture que après notre visite de San Francisco.

nos 2 voitures
Les 2 voitures avec lesquelles nous avons roulé lors de notre séjour : Jeep Wrangler et Nissan Rogue

Concernant les assurances, il est recommandé de choisir les assurances LWD (assurances vol et accidents) et LIS (responsabilité civile). Elles permettront de couvrir la plupart des problèmes que vous pourriez avoir sur votre véhicule mais ne comprennent pas certains dépannages/remorquages. Ainsi sur place, on peut vous proposer des assurances complémentaires comme le service de dépannage "road service". Par exemple, si vous crevez, l'assurance LWD et LIS prendra en charge le coût du nouveau pneu mais pas le service de remorquage ou l'envoi d'une personne pour vous changer votre pneu (l'assurance road service le fera).
Enfin, il n'y a pas besoin d'un permis de conduire international pour conduire aux Etats-unis, un simple permis de conduire Français suffira. Cependant, il faut être âgé d'au minimum 21 ans pour avoir le droit de conduire.

Pour notre voyage de 3 semaines, nous avons payé 630€ un véhicule de type 4x4 "Intermediate Suv"

Taxi et Uber

Dans les grandes villes, il est très simple d'obtenir un taxi. Ils attendent souvent au niveau des lieux touristiques. Attention cependant à bien vérifier que ce taxi est officiel car il arrive que certains conducteurs n'ont pas de licence ! Lors de notre séjour à San Francisco un soi-disant chauffeur de taxi nous a accostés en nous proposant de nous ramener à notre hôtel pour 25$. Or il ne connaissait pas la position de notre hôtel et ne pouvait donc pas connaître le coût du transport en avance !
Les services de chauffeurs privés comme Uber sont très répandus dans les grandes villes américaines. Nous avons opté pour ce système qui nous a semblé plus sécurisant de part son paiement en amont et par sa flexibilité dans les lieux de prise en charge et de dépôt.

Bus

Les grandes villes sont aussi équipées de lignes de bus. Le bus est bien plus économique que les taxis. Par exemple un ticket de bus pour un voyage de 90 minutes à San Francisco coûte 2.50$ et cela permet de rejoindre facilement les points touristiques.

Se restaurer

Goldie's route 66 diner
Un burger au Goldie's route 66 dinner 

Dans chaque petite ville on trouve facilement un petit supermarché (ou un grand Wallmart) pour faire ses courses. Il peut être par contre surprenant au début de s'y retrouver car même si les aliments ressemblent à ceux que l'on trouve en France, les proportions ne sont pas du tout les mêmes ! Car oui tout est plus grand aux Etats-Unis même la nourriture ! 

Concernant les restaurants, il en existe de tous types. Beaucoup de Fast-Food plus ou moins bons permettent de manger pour pas cher. Il existe aussi beaucoup de grills et de steakhouses qui ressemblent à nos brasseries. Et si vous vous rendez sur la route 66 vous aurez peut être la chance de manger dans un diner typique.

Voici une liste non exhaustive des endroits où nous avons aimé manger :

Il faut savoir que dans la plupart des restaurants avec service à table, les prix sont indiqués hors taxes et hors pourboires. Les taxes changent en fonction des états et comme les pourboires sont les seuls rémunérations des serveurs, il est coutume de laisser entre 15% et 25% du total en pourboires.

Visiter

Les parc nationaux

Une explication géologique par un ranger de Bryce Canyon
Une explication géologique par un ranger de Bryce Canyon

Les Etats-Unis et en particulier l'ouest, regorgent de parcs nationaux. Il y en a 61 au total en comptant ceux de l'Alaska et d'Hawaï. Si vous visitez les Etats-Unis pour la première fois, la plupart des endroits où vous vous rendrez seront sûrement au coeur d'un parc national car ceux-ci regroupent les lieux les plus réputés.

L'entrée dans un parc national est payant et le prix change en fonction de votre véhicule.

A l'intérieur des parc nationaux, vous trouverez un "visitor center" dans lesquel vous pourrez obtenir toutes les informations nécessaires sur les activités disponibles dans le parc :

  • La liste des trails possibles avec leur durée et difficultés
  • La liste des activités proposées par les rangers du parc
  • Des informations sur l'histoire du lieu
  • Des souvenirs

 

 

 

Le pass "America the beautiful"

Si vous comptez visiter plusieurs parcs nationaux, nous vous conseillons d'acheter un pass annuel "America the Beautiful" à l'entrée de votre premier parc.

Celui-ci coûte 80$ par véhicule et permet d'entrer dans tous les parcs nationaux. (pour comparaison, l'entrée est de 35$ par véhicule à Yosemite)

Vous pouvez retrouver toutes les informations sur les parcs nationaux sur https://www.nps.gov/

Les autres types de parcs

Il existe aussi d'autres types de parcs tels que les Tribal Park et les National Monument. Certains sont payants, d'autres non mais le pass America the beautiful n'inclut pas l'entrée dans ce type de parc.

 

Notre itinéraire de 20 jours dans l'ouest Américain

20 jours dans l'ouest américain
Painted Ladies San Francisco
Les painted Ladies et la vue sur le centre de San Francisco

Jour 1 : Arrivée à San-Francisco

Dès notre arrivée, nous avons réservé une visite de nuit à la prison d'Alcatraz. Nous avons donc commandé un Uber qui nous a amenés directement au Pier 33, le point de départ du bateau vers Alcatraz. Après cette visite, nous rejoignons notre Airbnb proche du Golden gate park dans lequel nous séjournons 2 nuits.

Jour 2 : Visite de San Francisco à vélo 

Nous louons un vélo à Golden Gate Park Bike & Skate pour 25$ chacun ce qui nous permet de visiter la ville jusqu'au Golden Gate Bridge. En milieu d'après-midi, nous rendons les vélos puis nous prenons la direction du centre ville en passant par Lombard street (la rue la plus sinueuse des Etats-Unis). Nous finissons la journée au pier 39 avec sa colonie de lions de mer, boutiques et restaurants.
Pour plus d'informations sur notre visite de San Francisco à vélo vous pouvez lire l'article: 1 jour à San Francisco en vélo

 

Vue sur le Half Dome à Glacier Point, Yosemite
Vue sur le Half Dome depuis Glacier Point à Yosemite

Jour 3 : Visite du quartier Chinois et route vers Yosemite

Nous visitons rapidement le quartier Chinois dans le centre de San Francisco avant de récupérer notre voiture de location chez Dollar. Avec une attente d'une voiture pendant plus de 2h puis une crevaison sur la route, notre journée est bien chamboulée mais nous arrivons à temps pour le coucher du soleil à Yosemite. Comme quoi, il ne faut pas prévoir trop de chose dans une journée !
Nous avons réservé 2 nuits dans les grandes tentes du Curry Village situé au fond de la vallée de Yosemite

Jour 4 : Randonnées à Yosemite

Le début de la journée commence par la visite du Mariposa Grove et ses Sequoias géants (que nous avions initialement prévue la veille). Puis nous reprenons la route jusqu'au point de vue de Glacier Point. Sur la route, nous nous arrêtons pour faire une petite randonnée de 1h jusqu'aux falaises de Taft Point.

Zabriskie point, Death Valley, Californie
Zabriskie Point dans le parc national de la Death Valley

Jour 5 : La Tioga Road vers Mammoth Lakes

Nous empruntons la Tioga Road qui n'est que très rarement ouverte dans l'année pour passer de l'autre côté de la sierra nevada. Sur la route de Mammoth Lakes, nous faisons un petit détour pour visiter la ville fantôme de Bodie.
Nous dormons 1 nuit à l'hôtel Alpenhof Lodge.

Jour 6 : La Death Valley

Avant notre traversée de la Vallée de la Mort, nous profitons encore un peu de la verdure en allant visiter les principaux lacs de Mammoth Lakes et le superbe point de vue de twin falls. Nous prenons ensuite la route vers la Death Valley, le désert le plus chaud du monde.

 

 

Paris hotel and Casino, Las Vegas
Paris hotel and casino, Las Vegas

Nous traversons ce désert en voiture en faisant des arrêts fréquents à différents points d'intérêt :

  • Mesquite Sand Dunes : Des dunes de sable, lieu de tournage de plusieurs films
  • Devil’s golf course : Un lieu où le sel sur le sol prend des formes étonnantes
  • Badwater et son lac de sel : Le point le plus bas d’Amérique du nord
  • Artist Palette : Une formation rocheuse haute en couleurs !
  • Zabriskie point : le point de vue le plus connu de la Death Valley

Nous finissons notre journée au Long street in situé au beau milieu d'une route sans fin dans le désert du Nevada.

Jour 7 : Las Vegas, le strip

A notre arrivée à Las Vegas, nous commençons par changer de voiture (à la demande de l'agence de location, suite à notre crevaison). Ensuite nous passons la journée à visiter la partie Ouest des Casinos du Strip. On en profite pour regarder le spectacle de fontaines sur le lac en face du Bellagio. Pour nos 2 nuits à Las Vegas, nous logeons à l'Escalibur au sud du Strip.

Jour 8 : Las Vegas, repos et hélicoptère

Nous avons réservé ce jour un buffet à the Wynn (à notre avis trop cher pour sa qualité). Nous profitons de la piscine de l'hôtel avant d'effectuer un vol en hélicoptère avec Maverick de nuit au dessus de la ville. Une expérience inoubliable que l'on a réservé sur Expedia.

Observation Point, Zion
Observation point, Zion National Park

Jour 9 : Zion National Park

Avant de partir de Las Vegas nous nous arrêtons au célèbre panneau d'entrée de la ville. Ensuite Direction Zion National Park où nous arrivons suffisamment tôt pour aller randonner dans les "Narrows", le fond de la vallée.
Nous avons réservé 2 nuits à l'hôtel Quality inn Springdale. Celui-ci est proche du visitor center qui est aussi le terminal de bus (le seul moyen pour visiter le parc).

Jour 10 : Randonnée à Observation Point, Zion

Comme la célèbre randonnée d'Angels landing était fermée pour cause d'éboulement, nous décidons de faire la randonnée jusqu'à Observation point. (indiquée 8h mais que l'on a fait en 6h30).

Jour 11 : Bryce Canyon

Nous nous arrêtons à la sortie de Zion sur la route de Bryce Canyon pour faire une petite marche jusqu'au canyon overlook. Nous arrivons tôt à Bryce Canyon et après avoir visité les principaux points de vue en voiture, nous décidons d'emprunter le Queens Garden Trail une randonnée de 2h qui descend dans le Canyon.
Nous dormons cette nuit au Best western plus Ruby's Inn avec sa superbe piscine intérieure.

 

 

 

Horseshoe bend
Horseshoe Bend, Page

Jour 12 : Page et le Horseshoe Bend

Nous prenons la route vers Page une petite ville qui borde le très célèbre Lake Powell. Nous profitons de notre temps à Page pour réserver une excursion en bateau sur le lac pour le lendemain et pour visiter le Horseshoe Bend, ce fameux méandre sur le Colorado. 
Nous logeons 2 nuits au Quality Inn of Lake Powell avec vue sur le lac !

Jour 13 : Excursion jusqu'au Rainbow Bridge

Pour 126$ par personne, il est possible de traverser l'énorme Lake Powell pour atteindre le Rainbow Bridge (le plus grand pont naturel du monde). L'excursion dure une journée entière soit environ 8 heures. (boissons incluses)

John Ford Point, Monument Valley
John Ford Point, Monument Valley


Jour 14 : Antelope Canyon et Monument Valley

Nous avons réservé une visite d'Antelope Canyon, une des gorges les plus réputées du sud ouest. Nous avons fait la réservation très tôt dans l'année pour être sûrs d'avoir des places à 13h quand le soleil entre dans le canyon. Nous arrivons  ensuite à Monument Valley en fin de journée pour admirer le coucher du soleil.
Nous avons réussi à obtenir une chambre dans le seul hôtel du parc : the view at Monument Valley qu'il faut aussi réserver rapidement car les places sont peu nombreuses. A noter que l'établissement possède des chambres sans vue généralement réservées aux chauffeurs de bus mais qui possèdent le même confort (mais à moindre prix car sans vue !)

Jour 15 : Monument Valley drive et Grand Canyon

Nous partons tôt le matin pour faire la boucle de 3h de Monument Valley en voiture (4x4 conseillé ! ). Ensuite nous partons vers le Grand Canyon south rim. Notre arrivée en fin d'après midi nous permet de visiter les points de vue accessibles en voiture.
Notre hôtel pour la nuit :  le Red Feather Lodge, est situé un peu plus au sud à Tusayan.

Grand Canyon
Grand Canyon south rim

Jour 16 : Grand Canyon et Route 66

Nous partons le matin voir les points de vue qui sont seulement accessibles en bus. Ensuite nous descendons vers la ville de Williams située sur la route 66 historique. Nous continuons sur cette fameuse route pour rejoindre le petit bourg de Oatman et ses ânes en liberté.
Nous dormons cette nuit là au Golden Nuggets Casino situé à Laughlin,  sur les rives du Colorado.

Jour 17 : Los Angeles

A notre arrivée à Los Angeles, nous commençons par visiter Hollywood et le Griffith Observatory qui offre un superbe point de vue sur la ville. Nous finissons la journée en visitant le quartier de Beverly Hills en voiture.
Notre dernier hôtel pour 3 nuits est l'hôtel Angeleno proche de Santa Monica.

Santa monica
Le pier de Santa Monica à Los Angeles

Jour 18 : Universal Studios

Nous avons réservé une journée pour visiter Universal studio. Nous profitons du parc jusqu'à la fermeture et nous retournons à l'observatoire Griffith de nuit. Nous avons eu la chance ce soir là de visiter l'intérieur de la coupole et d'assister à la fermeture de celle-ci !

Jour 19 : Venice Beach et Santa Monica

Pour notre dernière journée à Los Angeles, nous visitons les quartiers qui bordent l'océan. Nous commençons par Venice Beach avec ses canaux et son ambiance bohème. Nous nous dirigeons ensuite vers Santa Monica et son parc d'attractions sur un pier qui est aussi le bout de la route 66.

Jour 20 : Retour en France

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